경주시 배동 서남산 자락에 있는 신라시대의 고분으로 아달라 이사금, 신덕왕, 경명왕 등 박씨 왕 세 분의 능으로 전해져 오고 있다. 3기의 무덤은 모두 원형봉토분(흙을 둥글게 쌓아 올린 무덤)이다.
무덤 내부는 1953년과 1963년에 신덕왕릉이라 전해져 오는 가운데 무덤이 도굴 당했을 때, 조사한 결과 굴식돌방무덤으로 밝혀졌다. 이 무덤 내부의 벽면이 병풍을 돌려 세워 놓은 것처럼 동쪽과 서쪽벽 일부에 붉은색, 황색, 백색, 군청색, 감청색 등의 다섯가지 색으로 칠해져 있었다. 고분벽화가 남아 있지 않은 신라의 무덤으로 매우 특이한 경우에 속한다.
학자들 사이에는 다섯가지 색깔을 통해서는 오행설과 연관이 있으며, 색이 칠해진 12개의 벽면은 방위와 관련된 12지신 사상과 연관이 있는 것으로 보기도 한다.

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경주 배동 삼릉 (慶州 拜洞 三陵)
(사적 제219호)

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삼릉 중 첫번째 무덤의 주인공인 신라 제8대 아달라 이사금(재위 154~184)은 일성 이사금의 큰 아들로 왕비는 지마 이사금의 딸인 박씨 내례부인이다. 왕은 키가 7자로 큰 편이며, 콧대가 우뚝한 독특한 모습이었다고 한다.

재위 3년(156)에 지금의 충북 충주시 상오면과 경북 문경시 가은읍 사이의 고갯길인 계립령 길을 열었으며, 재위 5년(158)에는 경북 영주시 풍기읍과 충북 단양군 대강면 사이의 길인 죽령을 열었다.
이 왕의 재위 기간 동안에 폭우, 서리, 우박, 지진, 유행병, 가뭄 등의 자연 재해가 많이 일어났다.
재위 12년(165)에는 아찬(신라 17관등 중 여섯번째, 아척간이라고도 함) 길선이 반역을 꾀하다 실패하여 백제로 달아나자 왕은 백제에 글을 보내 길선을 돌려 줄 것을 요청하였으나, 백제 제4대 개루왕(재위 128~166)이 거부하면서 신라와 백제 사이에 전쟁이 벌어지기도 하였다.
재위 14년(167)에는 백제 제5대 초고왕(재위 166~214)이 군사를 보내 신라 서쪽 변두리 2개의 성을 습격하여 백성 1,000여명을 사로잡아 갔다. 이에 왕은 일길찬(신라 17관등 중 일곱번째, 일길간이라고도 함) 흥선으로 하여금 2만명의 군사로 백제를 공격하게 하고, 스스로 기병 8천명을 거느리고 공격하였다. 이에 백제는 사로잡아 갔던 신라의 백성들을 모두 돌려 보냈다. 재위 31년 만에 왕이 죽었으나 왕릉의 위치에 대한 기록이 남아 있지 않다.

삼릉의 가운데 무덤의 주인공인 신라 제53대 신덕왕(재위 912~917)은 아달라 이사금의 후손으로 아버지는 대아찬(신라 17관등 중 다섯번째, 대아간이라고도 함) 예겸이며, 왕비는 헌강왕의 딸이다. 신라의 국력이 기울어 가는 후삼국의 혼란기에 왕위에 올라 후백제의 왕 견훤에게 대야성(지금의 경남 합천)이 공격 받기도 하였다. 재위 6년(917) 만에 왕이 죽자 시호를 "신덕(神德)"이라하고 죽성(위치 미상)에 장사 지냈다.

세번째 무덤의 주인공인 신라 제54대 경명왕(재위 917~924)은 앞선 신덕왕의 태자로 왕위에 올랐으나, 2년 뒤 일길찬(신라 17관등 중 일곱번째, 일길간이라고도 함) 현승이 반역을 일으키다 사형을 당하고, 920년에는 후백제 왕 견훤의 공격으로 대야성이 함락 당하였다. 이때부터 신라는 스스로를 지키지 못하고 고려 태조 왕건의 보호를 받는 처지가 되었으며, 지방의 많은 성들이 고려에 귀순하거나 항복하였다.
재위 8년(924)에 왕이 죽으니 시호를 "경명(景明)"이라하고 황복사 북쪽에 장사 지냈다.


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신라 제55대 경애왕(재위 924~927)의 능은 경주시 배동 서남산 삼릉계곡 입구에 있다. 무덤의 겉모습은 흙을 둥글게 쌓아 올린 원형봉토분으로 주변에 별다른 장식이 없으며 왕릉으로는 작은 규모에 속한다.

경애왕의 성은 박씨, 이름은 위응으로 아버지는 신라 제53대 신덕왕(재위 912~917)이며 어머니는 의성왕후이다. 그리고 신라 제54대 경명왕(재위 917~924)의 동생이다.

경애왕이 왕위에 오르고 4년째 되는 해인 9279월에 고려와 싸움을 하던 후백제 견훤은 갑작스럽게 신라의 고울부(지금의 경상북도 영천시)로 쳐들어온다. 이때 왕은 고려 태조 왕건에게 구원군을 요청하지만 후백제 견훤의 군대는 같은 해 11월에 고려의 구원군이 도착하기 전에 서라벌로 쳐 들어가 포석정에서 잔치를 하며 놀고 있던 경애왕을 잡아 스스로 자살케 하고 왕비를 욕 보였다. 그리고 신라의 마지막 왕이 되는 경순왕(재위 927~935) 김부를 왕위에 세우고 돌아갔다.

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신라 경애왕릉(사적 제222호)

『삼국유사』 김부대왕 조에 보면 경애왕이 비극적인 죽음을 맞이하게 되는 상황이 자세하게 나와 있다.

…정해(927년) 9월(음력)에 (후)백제 견훤이 신라에 침입해 고울부(지금의 영천시)까지 이르렀다. 경애왕이 우리 태조(왕건)에게 구원병을 청하자 장수에게 명해 날쌘 군사 만 명을 거느리고 가서 구원하게 했다. 그러나 구원병이 미처 이르기 전 견훤은 11월에 서울로 쳐들어 갔다.
이때 왕은 비빈(임금의 부인), 종척(왕의 친척)들과 더불어 포석정에서 노닐며 잔치를 즐기고 있었다. 견훤의 군사들이 들이 닥치는 것도 깨닫지 못하다가 어찌할 바를 몰랐다. 왕은 왕비와 함께 후궁으로 달려 들어가고 여러 신하들과 궁녀들은 사방으로 흩어져 달아나다가 적에게 사로잡히자 엎드려 기면서 노비라도 되게 해달라고 빌었다. 견훤이 군사를 풀어 재물을 약탈하고, 대궐로 들어가 자리를 정하고 좌우에게 명해 왕을 찾아내게 했다. 왕은 왕비 등 몇 사람과 함께 후궁에 숨어 있었는데
 (중략)  견훤이 협박해 스스로 자살하도록 하였다. 왕비를 범하고 부하들에게 후궁들을 짓밟게 했다  (중략)  왕(경순왕)이 견훤의 손에 의해 즉위된 뒤 전왕(경애왕)의 시체를 서당에 모시고, 여러 신하들과 함께 통곡하였다  

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삼국사기의 기록을 보면 경애왕을 남산 해목령에 장사지냈다고 나오는데 지금의 능에서 남산쪽으로 2km정도 되는 거리에 해목령이 있기 때문에 현재의 무덤을 경애왕릉으로 보고 있다.

 

 

 

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